La brevísima historia de la relatividad

Fotografía de Einstein, quien postuló la teoría de la relatividad.

Así como el aire que nos rodea, que no lo podemos ver pero podemos sentir su presencia –y su ausencia- los científicos del siglo XIX consideraban que en el universo existía un material invisible, casi indetectable y en extremo ligero que abarcaba la totalidad del cosmos, el cual le llamaron: Éter.
No es el éter químico que su existencia está más que comprobada, sino un éter físico, que se encontraba en todos lados, llenando las orbitas planetarias y los espacios interestelares. Para darle sentido al universo, los científicos de esa época pensaban que la luz y la radio eran ondas en ese supuesto éter, pero en 1887 dos científicos llamados Albert Michelson y Edward Morley dispusieron comprobar de una vez por todas la existencia de ese exótico material, comparando dos rayos de luz perpendiculares entre sí, con un aparto que llamaron interferómetro. Luego de cientos de mediciones, en 1905 Albert Einstein indicó que el movimiento de la luz en el espacio no necesita del éter para ello y que de hecho, si el éter hacía que la luz no se moviera con la misma velocidad en un cuerpo en movimiento –si nos acercábamos o nos alejábamos a la fuente de luz-, en un universo sin éter la velocidad de la luz debería de ser una constante, independientemente de la velocidad que el observador se mueva.

Einstein había nacido en la ciudad de Ulm, en Alemania en 1879, no demostrando demasiada promesa intelectual, se dice que fue lento en aprender a hablar, a tal punto que sus padres se preocuparon, en 1894 terminó su bachillerato  en donde solo le interesaron las matemáticas, a tal grado que sus profesores lo recriminaron por eso, al tratar de ingresar a la universidad en Suiza, tuvo dificultades pues lo único que sobresalía era en matemáticas, finalmente salió de la universidad y tuvo problemas en conseguir un trabajo de profesor, así que aplicó a una oficina de patentes en la ciudad suiza de Berna y se dedicó a trabajar como un burócrata y considerar algunas cosas que siempre lo inquietaron de la naturaleza, cuando llegó 1905 publicó una serie de pequeños artículos que prácticamente desataron una revolución científica en la sociedad, y su propuesta de la invariabilidad de la velocidad de la luz fue una de ellas. De hecho, la constancia de la velocidad de la luz lo que hacía (siguiendo de cerca un artículo publicado por el holandés Henry Lorentz) era reconsiderar la constancia del tiempo; de hecho, Einstein propone que el tiempo dejaría de ser una magnitud universal, en donde todos los relojes la pueden medirlo de una vez, la propuesta fue que el tiempo sería diferente según el observador, si una persona se encuentra en de pie y la otra viaja a una velocidad cercana a la de la luz, pues los relojes de ambos medirán sus tiempos de forma diferente.

Y lo anterior se ha confirmado colocando dos relojes en dos aviones, uno de ellos viajando hacia el Este y el otro al Oeste, estos relojes eran extremadamente precisos,  cuando se comparaban ambos tiempos, el reloj del avión que viajaba hacia el Este el tiempo fue por fracciones de segundo más corto, por que se sumó la velocidad de la rotación terrestre. Lo que propuso Einstein fue la base de la teoría de la relatividad, destronando entre otras cosas la creencia en el reposo absoluto, el tiempo absoluto en todo el universo y la existencia del éter, para algunos, los cuales tuercen las implicaciones físicas al mundo moral, comenzaron a preocuparse que la relatividad incluyera que todo fuera relativo, si el tiempo lo es, ¿Por qué no otras cosas?, y mezclaron los absolutos morales con la relatividad del tiempo, hasta ahora hay algunos grupos que denuncian y se resisten a las implicaciones morales que puede tener el postulado de Einstein, así como las tienen Darwin, Galileo, Nietzsche  y Marx.

Fotografía de Einstein, quien postuló la teoría de la relatividad.
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